白桌布的環境,桌子卻沒有鋪上任何桌布。絕對一流高級的格局,卻有著私房菜一般的親切。最令人驚訝的是,這個畫面出現在一家提供中菜的餐廳。Eight Tables by George Chen,陳家八桌在三藩市華埠開張幾個月,好評如潮。收費兩百多元一位,吸引了一?對飲食非常講究的食客。懷著好奇之心,一個晚上帶著好友相聚於此。我與這位朋友三十年前認識。當晚開車前往華埠勾起了很多兒時回憶。陳家八桌就是在舊金山酒樓的位置,也是我們以前最愛吃點心的地方。面對人面全非的局面,我們都慨嘆時間飛逝。對於新的突破,又充滿著期盼。

只有八桌子的餐廳,顏色以杏色為主,就連服務員的套裝都是清一杏色,看著他們在廳堂走動很養眼。我和好友坐到一個半圓型的桌子,厚厚的沙發真舒服。木料的桌面,無論何時只要沾了一滴水或是菜汁,服務員馬上在口袋掏出疊得成正方形的抹布擦乾淨。整個晚上韻律出菜,兩位服務員同時把菜端上來,碟子碰到桌面的時間拿準,不早不遲一秒鐘。對於這種服務和訓練,我們佩服。

沒有餐單,胃口全交給廚師。我少吃肉,好友什?都吃。在訂位的時候已經交代過。當晚服務員再次確認,好讓廚房替我們預備合適的食品。陳總廚一晚除了忙於打理廚房事務外,常出現在廳堂上驕傲地向客人介紹菜式。首先出場是一盤九小碟,名為九宮格。好友皺著眉問什?是九宮格。我答到,小時候我們練毛筆字的本子不就是九宮格嗎。她才記得起來。難怪,九十年前的事了吧,哈哈。

九小碟以甜酸苦辣麻和不同的煮烹調方式做成。食材煮法完全不同,吃起來卻又那?協調。我和友人也來韻律一下,一起吃左上角一顆棗子,香甜的味道為我們打開了胃口。最難忘的是臺灣進口的烏魚子,濃濃的鮮味在嘴巴裏久久不散。下一道菜四海餃子真美,四種不同顏色的食材在餃子上面,分別是黑色和橘子色的兩款魚子,青翠的蔥花和白色的奶油,配搭碟中的金黃色海膽。這份餃子深深滿足了所有官感。

超過十道菜式實在不能盡錄。口感味道由淺入深,高潮迭起。一塊晶瑩通透的東坡肉出場時,好友差點暈了過去。不要看她體型嬌小玲瓏,對於這塊一層肥膏一層肉的紅燒五花腩,她是吃出粗獷。故作儀態用刀叉享受,切得卻不成小塊,就那?大塊頭放入嘴巴。看她滿足陶醉的樣子,就知道,那入口即化肉味香濃的五花腩正影響著她的神經系統,就隨她快慰快慰吧。

同一時間,我正品嘗著燒得皮脆肉嫩的魚類菜式。魚肉固然好吃,帶酸的醬料中充滿了松子更令我歡呼。松子的獨特香味與魚肉配搭竟然那?可口,帶點酸的醬料又提了一下味,做到點到即止的效果。本地出產的新鮮紅鮑魚一直是我所愛。當晚的一道切薄片連殼上,混入的是蒜蓉黑豆醬,味道好親切。

最後一道菜有鹹的煎鍋貼和甜的黑芝麻糯米?,讓味蕾適應,為吃甜點做好準備。甜點也分幾道出場。最後的一小碟中共載著三顆迷你型,其中五香鳳梨酥很是特別。當好友說這顆菠蘿酥真好吃時,我瞪了她一眼,香港人吃鳳梨酥的模樣呀!臨行前,服務員送來幾件禮品,包括當晚的菜單,一雙雕刻有餐廳名字的木筷子和一盒東南西北麻雀牌子巧克力。我們就帶著這些小禮物連同美好的官感回憶回家去了。 – Sing Tao Daily (01.21.18)